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2016年4月10日 (日)

はじめに

こちらではアメリカ・カリフォルニア州にあります、ヨセミテ国立公園での
キャンプを中心に、様々な過ごし方をご紹介しようと思います。
「ヨセミテ国立公園・・?名前は聞いたことあるけど・・・アメリカだったら
グランドキャニオンの方が有名だよねぇ…」
そのとおり!
日本では、ヨセミテよりもグランドキャニオンの方が認知度が高く、
海外旅行ツアーなどでも、グランドキャニオンは人気ですよね。
私もそうでした。
私は2015年から米国駐在となりましたが、駐在前に認知していた
米国内の自然公園といえば、
グランドキャニオン>>>>>>>>イエローストーン>>>>>>・・・・ヨセ・・みて?
というくらいのヨセミテ認知度。
が、しかし、、、米国および世界全体での人気度でいくと、ヨセミテはグランドキャニオンよりも認知度が高く、人気も高いのです。
たとえば、Googleトレンドでの人気状況を見てみてみると・・・
Graphgrandcanyonyosemite
おおむね、ダブルスコアの差が出ています。
ヨセミテ自体の歴史をさかのぼると、米国内では2番目に国立公園として認定された歴史があり(1番目はイエローストーン。 ただし、自然公園保護として活動が行われたのは一番最初。土地権利関連の整理に時間がかかり、2番目になってしまったのだとか…)、対するグランドキャニオンは 番目。 
日本での順位逆転の理由は定かではありませんが、米国含めて世界的にヨセミテの人気は非常に高いのです。
私は、米国着任以来1年弱で10回以上、ヨセミテ国立公園に日帰り・キャンプで行くほどに好きになってしまったのでありますが、その魅力を3つにまとめると・・・
1.景観の美しさ ・・・ グランドキャニオンをもしのぐダイナミックな山々と豊富な緑・滝が調和して作り上げられた美しさ
2.数々の魅力的なトレッキングコース
3.施設が充実しており、大変過ごしやすい

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